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目前有好几个应用可用,最受欢迎的是由ChargePoint充电站网络提供的应用,它不仅定位充电站点,还会显示该站的实时状态:可用、使用中或不可用。然而,目前多数电动车主都使用PlugShare,部分原因是它还包括私人电站,人们乐意让电动车主使用他们的家庭充电站。ChargePoint 列出了3.3万个公共充电站,而PlugShare显示了5万个充电站,包括公共的和私人的。

ChargePoint说它的目标是成为排名第一的应用,这可能是一场艰苦战,因为大多数电动车用户发现来自个人站点的实际用户的提示是最有用的功能之一,因此在这里,PlugShare具有很明显的优势。但是或许随着公共充电站成为常态,可能人们会觉得没必要查看包括私人站点的应用。

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许多更新

上一代的Chargepoint提供了有用的信息,但是感觉很笨拙和粗糙。每次打开应用时需要等待至少5秒,它才能“发现”你和你所在地的充电站。当想要做的只是检查车辆的充电状态时,这尤其让人感到沮丧。它感觉像是设计给程序员用的,而不是驾驶员和乘客。新的应用显著升级了界面,并添加了一些新的功能。

第一步——找到可用充电站

在地图上看,新的应用会显示有多少个插头可供电动车使用。通过中间数字周围的饼状图,可以判断有多少正在使用中。如果全部是绿色,说明所有的充电器都可使用。如果部分是白色,说明一些被占用了,而一些可以用。如果全部是白色,说明所有的充电站都被占用了。

第二步——插电

过去启动充电收费的主要方法是使用ChargePoint卡或者具有RFID(无线射频识别)功能的信用卡。新的应用可以通过点击手机屏幕开启收费。许多使用公共充电站的电动车主有Chargepoint卡,但以后这些将不是必需的。这一升级减少了需要携带的充电网络接入卡的数量。

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第三步——追踪电量

一般来说,用户会想知道到达目的地需要多少电量,而ChargePoint是唯一一个提供这项信息的。如今,当汽车正在充电时把充电状态屏幕设置为默认屏幕,该公司让这个功能变得更加容易了。使用之前的应用也可以做到这一点,但是需要切换屏幕并等待你的位置和邻近的充电站这些不相关的信息先加载出来。

第四步——断开并追踪充电

新的应用可以被设置为向你的手机发送文本信息或电子邮件,通知你充电完成。这也让人安心,因为可以让你知道车辆是否被别人拔了插头。虽然很少见,但有时确实会发生。

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ChargePoint应用还包括预测性搜索:应用通过最近搜索或附近的目的地可以自动完成搜索。停车场或结构的卫星视图是为了看到停车场内充电器的准确位置,但是有些充电站可能显示在建筑内,而实际上是在建筑旁边。新的应用非常迅速,加载只需不到2秒,即使用蜂窝数据服务时,也可以很快加载。

但是该应用有些功能还是设计得很烂。一是当地图被放大时,它会把所有站点集群在一起,这让人很难分辨。另外,它还会自动将最近的站点放大至街道级别,这让用户不得不重新缩放地图进行选择。最后,当你指定一个最喜欢的站点时,小的爱心标示会叠加到站点上, 这让人必须放大到非常靠近(或者拥有令人难以置信的灵巧手指)才能选择站点。

ChargePoint在未来会增加更多实用的功能,比如包括一种让站点和等待中的驾驶者进行沟通的方法,可以通知他们站点现在可用。在收取充电服务费的站点,新的应用会显示充电频率和费用,但不会追踪实时花费。ChargePoint希望成为充电站移动应用中的王者。